Al-Khwarizmi – ο, εν αγνοία του, εφευρέτης και νονός του Αλγορίθμου

Ο Abu Ja’far Muhammad ibn Musa Al-Khwarizmi ήταν πέρσης μαθηματικός, αστρονόμος και γεωγράφος. Γεννήθηκε το 780 μ.Χ. στη Χορασμία και πέθανε το 850 μ.Χ. στη Βαγδάτη.

Ήταν ο πρώτος που χρησιμοποίησε τον αριθμό 0, ως τέλος των αρνητικών και αρχή των θετικών αριθμών. Επίσης, σ’ αυτόν οφείλουμε και τον αλγόριθμο επίλυσης των δευτεροβάθμιων εξισώσεων.

Οι συνεισφορές του είχαν μεγάλο αντίκτυπο και στη γλώσσα. Η λέξη «Άλγεβρα» προέρχεται από το Αλ-γκιαμπρ μια από τις δύο πράξεις που χρησιμοποιούσε για την επίλυση δευτεροβάθμιων εξισώσεων.

Ο όρος Αλγόριθμος προέρχεται από το Algoritmi (Αλγκορίτμι), το Λατινικό του όνομα.  Η Ισπανική λέξη guarismo και η πορτογαλική algarismo προέρχονται από το όνομα του, και οι δυο λέξεις σημαίνουν ψηφίο.

Όπως πολύ εύστοχα ανέφερε ο Κωνσταντίνος Δασκαλάκης (Καθηγητής Πληροφορικής στο MIT) σε μια διάλεξή του στο «The Hub Events», o Al Khwarizmi είναι πολύ πιθανό σήμερα, να μην έπαιρνε visa για μια επίσκεψή του στην Αμερική.